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Coinbase, la plus grande bourse de crypto-monnaies aux États-Unis, a annoncé un partenariat avec l’une des plus grandes banques japonaises, Mitsubishi UFJ Financial Group (MUFG), espérant que la banque les aidera à entrer dans la troisième plus grande économie du monde. MUFG propose son service de dépôt rapide à l’un de ses 40 millions de clients qui utilisent les services d’échange de crypto-monnaies de Coinbase.

Se qualifiant de société « remote-first », Coinbase a activement recruté dans de nombreux pays d’Asie, notamment au Japon, à Singapour et aux Philippines, et a récemment annoncé l’extension de sa présence en Inde.

Un mauvais timing ?

Coinbase a toutefois choisi un moment peu propice pour se lancer au Japon, puisque la bourse japonaise Liquid a été victime d’une cyberattaque jeudi, les pirates ayant volé 97 millions de dollars de cryptoactifs. Selon la société d’analyse Elliptic, 45 millions de dollars sont des jetons Ethereum. Pour éviter que ces actifs ne soient gelés – ce qui est possible avec ces jetons – ils sont actuellement convertis en Ether sur diverses bourses décentralisées.

Il s’agit de la deuxième cyberattaque récente de grande envergure contre une bourse de crypto-monnaies. Dans ce qui pourrait être la plus grande cyberattaque de l’histoire de la finance décentralisée, la plateforme chinoise DeFi Poly Network a perdu 600 millions de dollars US à cause d’un pirate informatique la semaine dernière. Dans une tournure inhabituelle des événements, le pirate a affirmé avoir mené l’attaque pour le plaisir et pour exposer les vulnérabilités au sein de Poly Network. Le réseau a offert au pirate une récompense de 500 000 USD pour la restitution des actifs, qui a eu lieu vendredi dernier. Le réseau a été tellement impressionné par le travail du pirate qu’il lui a offert un poste de conseiller principal en sécurité.

Si le pirate a d’abord refusé la récompense, il semble qu’il envisage désormais de l’utiliser pour compenser les pertes éventuelles subies par les victimes du piratage. On ne sait pas encore s’il a l’intention d’accepter l’offre d’emploi.

Le piratage de Poly Network dépasse le célèbre piratage de 2014 de la bourse de crypto-monnaies japonaise Mt. Gox – l’une des premières et des plus grandes bourses de crypto-monnaies – qui a vu 850 000 bitcoins perdus par des pirates dans des circonstances suspectes. Opérant entre 2010 et 2014, Mt. Gox était responsable de plus de 70 % de toutes les transactions en bitcoins à son apogée avant que le piratage ne conduise finalement à sa disparition. À l’époque, la valeur du piratage était estimée à 460 millions de dollars américains, mais le cours actuel du BTC la situerait à plus de 40,5 milliards de dollars américains aujourd’hui.

L’industrie japonaise de la crypto a été choquée davantage en 2018 lorsque l’échange Coincheck a perdu 530 $ US à cause des pirates en raison de la crypto incorrectement stockée sur un seul portefeuille chaud. L’autorité des services financiers du Japon a accordé à la Japan Virtual and Crypto Assets Exchange Association (JVCEA) le statut d’autorégulation à la suite du piratage de Coincheck, afin d’établir de nouvelles normes pour l’industrie nationale.

Un bon timing ?

Malgré le moment malheureux du démarrage, l’entrée de Coinbase pourrait être le signal de plus grandes choses à venir pour le marché cryptographique japonais, qui a été notoirement lent pendant un certain temps. Une enquête mondiale de Statista auprès des consommateurs de 74 pays a révélé que le Japon était à égalité avec le Danemark pour le plus faible taux d’adoption de la crypto dans le monde en février – à seulement 4%.

Si des événements tels que le piratage de Mt. Gox ont certainement fait reculer la scène cryptographique japonaise de quelques années après une forte croissance initiale, d’autres facteurs ont été évoqués pour expliquer une adoption aussi lente.

Le Japon, comme le Danemark, a une économie incroyablement stable et des niveaux de disparité de richesse relativement faibles, de sorte que les résidents sont moins susceptibles de chercher des alternatives aux cadres financiers existants. Par exemple, un rapport récent de Chainalysis a révélé que l’adoption de la crypto-monnaie était plus élevée dans des pays comme l’Inde, le Kenya et le Nigeria – le Vietnam étant classé comme le plus élevé au monde – où les économies sont instables et les disparités de richesse élevées. Le rapport attribue ce phénomène à la capacité de la crypto à se protéger contre la dévaluation des devises et à réduire le coût des transferts de fonds.

L’argent liquide est roi au Japon et pourrait être une autre raison de la faible utilisation des crypto-monnaies. La faiblesse des taux d’intérêt dans le pays a longtemps découragé les résidents de déposer leur argent liquide dans les banques. Cette tendance semble toutefois évoluer lentement, car la pandémie a modifié les attitudes à l’égard de l’argent liquide dans le pays, et le gouvernement s’est fixé pour objectif de faire passer les paiements en espèces dans le pays de 25 % à 40 % d’ici 2025.

Cette tendance à long terme pourrait toutefois changer, car la JVCEA a récemment révélé que les dépôts d’actifs virtuels du pays ont atteint un niveau record en mars de cette année, à savoir 1,41 trillion de yens (13 milliards de dollars). Cela représente une augmentation de près de sept fois le montant déposé en mars de l’année précédente.



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