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Connu pour être le pionnier de la crypto-monnaie XRP, Ripple est pris dans un conflit juridique à fort enjeu avec la Securities and Exchange Commission des États-Unis depuis l’année dernière.

Le problème de la réglementation

Selon lui, une grande partie du problème de la réglementation des crypto-monnaies aux États-Unis ne vient pas des acteurs de la crypto-monnaie, mais du manque d’action des régulateurs américains par rapport à leurs homologues mondiaux. La SEC a accusé Ripple, son cofondateur Chris Larsen et Garlinghouse d’avoir mené une offre illégale de titres qui aurait permis de lever plus de 1,3 milliard de dollars par la vente de XRP.

L’analyse du Ripple

Le XRP s’échangeait en hausse d’environ 8% mercredi matin au milieu d’un rebond des crypto-monnaies, et il est en hausse de plus de 300% depuis le début de l’année, mais il est tombé loin de son sommet YTD pendant le récent crash des crypto-monnaies. Le bitcoin avait rebondi après son récent déclin massif et oscillait autour de 40 000 dollars mercredi.

« Il y a une mauvaise compréhension de la façon dont ces technologies peuvent être appliquées », a déclaré Garlinghouse. « Aux États-Unis, il y a eu un manque de clarté réglementaire. D’autres pays, les marchés du G20, ils ont investi du temps et de l’énergie, soit par la législation, soit par l’élaboration de règles, pour fournir cette clarté et cette certitude, ce qui permet aux investisseurs de participer, aux entrepreneurs de construire. »

Les luttes entre l’industrie de la crypto-monnaie et les régulateurs se poursuivent – mercredi, le Royaume-Uni a interdit une publicité conseillant d’acheter des bitcoins, la qualifiant d' »irresponsable ». Cette semaine, le Wall Street Journal a publié un article d’opinion appelant à l’interdiction des crypto-monnaies et citant des problèmes tels que l’utilisation de crypto-monnaies par des pirates informatiques pour se faire payer des cyberattaques comme le récent ransomware de Colonial Pipeline.

L’entreprise CNBC Disruptor n°1 de cette année, Robinhood, déclare qu’au premier trimestre 2021, 9,5 millions de clients ont échangé des crypto-monnaies sur Robinhood Crypto, contre 1,7 million au quatrième trimestre 2020.

Le service de liquidité à la demande de Ripple utilise XRP comme une sorte de « pont » entre les devises, ce qui, selon lui, permet aux fournisseurs de paiement et aux banques de traiter les transactions transfrontalières beaucoup plus rapidement qu’ils ne le feraient sur les rails de paiement traditionnels.

Malgré le retour de la volatilité des crypto-monnaies ce mois-ci – le bitcoin est toujours en baisse de plus de 32% ce mois-ci pour sa pire baisse mensuelle depuis 2018 – il et d’autres jetons comme XRP ont bondi vers de nouveaux sommets cette année. Ripple possède la plupart des jetons XRP en circulation et vend une infime partie de ses avoirs chaque mois.

« XRP est une technologie open-source très analogue au bitcoin », explique Garlinghouse. « Mais la SEC fait l’affirmation que ce sont des contrats d’investissement … que les ventes de XRP par Ripple à nos clients sont en fait un contrat d’investissement. Ce n’est pas vrai. Si vous achetez des XRP, vous n’êtes pas propriétaire de Ripple et, ironiquement, vous avez des propriétaires de XRP qui ont essayé de poursuivre la SEC pour avoir même lancé l’affaire. »

Bitcoin, consommation d’énergie et Elon Musk

L’Iran a interdit les opérations de minage de bitcoins mercredi sur fond de pénurie d’énergie. La Chine a sévi contre les mineurs au cours des derniers mois également après des préoccupations concernant la consommation d’énergie.

Le PDG de Ripple a critiqué la quantité d’énergie utilisée par le minage de bitcoins, mais il affirme qu’il est loin d’être la seule personnalité à avoir soulevé la question, puisque tout le monde, d’Elon Musk à Bill Gates en passant par Jack Dorsey, s’est exprimé à ce sujet, et que Ripple ne mène pas une guerre secrète contre le bitcoin.

« Si Ripple pouvait contrôler ces personnes, nous n’aurions probablement pas de procès de la part de la SEC », a-t-il déclaré.

Le tweet de Musk, lundi, indiquant qu’il discutait avec des mineurs de bitcoins d’idées « prometteuses » en matière d’efficacité énergétique, a contribué à stimuler le bitcoin.

Au début du mois, Ripple a renforcé son conseil d’administration en nommant l’ancienne trésorière des États-Unis, Rosie Rios.

« Je pense qu’en fin de compte, l’industrie devrait se concentrer sur l’utilité. Et ces technologies résolvent-elles des problèmes réels pour des clients réels ? », a déclaré M. Garlinghouse à CNBC, ajoutant que Ripple continuera à exploiter son grand livre XRP et ses jetons pour rendre les paiements efficaces. Pourtant, la société a menacé de se délocaliser dans d’autres juridictions si le XRP est considéré comme une valeur mobilière aux États-Unis.



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