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Pourquoi la blockchain est la pierre angulaire de l’investissement dans notre planète ?


L’époque où les entreprises pouvaient fonctionner avec un état d’esprit de “croissance à tout prix” est révolue. Le secteur des crypto-monnaies, dont la taille a explosé à un rythme sans précédent, est désormais confronté à des préoccupations croissantes concernant le changement climatique, les dépenses énergétiques et l’examen de plus en plus minutieux des critiques. Sans doute l’une des industries les plus recherchées de l’économie numérique, le secteur des crypto-monnaies est en passe de devenir un marché de 4,94 milliards de dollars américains d’ici la fin de la décennie, ce qui intensifie les appels à une plus grande responsabilisation des acteurs du secteur à mesure que l’espace arrive à maturité. Malgré sa puissance et son potentiel, l’impact énergétique de la cryptomonnaie a polarisé les adversaires et les défenseurs de ce secteur, qui est à la fois vénéré et craint par les dirigeants de l’industrie, les décideurs politiques et les environnementalistes.

L’inquiétude vient en fin de compte des anciennes blockchains telles que le bitcoin qui ont choisi d’utiliser la preuve de travail (PoW) comme protocole de consensus. Bien que l’on puisse dire qu’elle contribue à une plus grande sécurité et à une plus grande décentralisation, la preuve de travail nécessite une grande puissance de calcul et donc une consommation d’énergie élevée, estimée à 137,36 TWh par an, soit près de trois fois la consommation d’énergie de Singapour. Dans ce contexte, le secteur a souvent été critiqué pour son impact négatif sur l’environnement.

Pourtant, faire l’amalgame entre la consommation énergivore du bitcoin et l’ensemble de l’industrie des actifs numériques et la dépeindre comme non durable est une vision à courte vue, d’autant plus que la crypto et la blockchain ne sont pas une seule et même chose. Les critiques ne parviennent souvent pas à dissocier les protocoles PoW de la preuve d’enjeu (PoS), plus durable, négligeant les promesses de la blockchain et son potentiel d’impulsion pour créer un avenir plus vert. Face à l’escalade de la menace du changement climatique, qui est encore plus grave que prévu, les critiques devraient-ils réévaluer le jeu des reproches et réexaminer le rôle de la blockchain dans la réalisation des objectifs mondiaux de durabilité ?

Plus durable que jamais

En un peu plus d’une décennie, la crypto et le secteur plus large de la blockchain sont passés d’une relative obscurité à un attrait pour le grand public, grâce à une série de partenariats intersectoriels notables et à l’essor stupéfiant des jetons non fongibles. Bien qu’elle soit reconnue comme une classe d’actifs légitime, son essor rapide s’explique par le fait fondamental que la technologie reste incroyablement naissante : Après tout, une décennie, ce n’est pas beaucoup, quand il s’agit d’infrastructures de réseau.

Pourtant, au cours de cette période, l’espace a fait des progrès tangibles pour répondre aux critiques concernant les dépenses énergétiques. Le processus de minage du bitcoin, notoirement énergivore, bien que souvent vilipendé, a vu au moins 74 % de sa consommation d’énergie provenir d’énergies renouvelables en 2019, car les mineurs recherchent activement ce qui est le moins cher pour alimenter leurs opérations. Les énergies renouvelables devenant continuellement plus abordables – les coûts de l’énergie solaire, par exemple, ont chuté de plus de 80 % au cours de la dernière décennie – la décision des mineurs de choisir les énergies renouvelables est plus facile que jamais. Simultanément, cela encourage également les pays à monétiser leur énergie renouvelable en la vendant aux entreprises de crypto-monnaies, plutôt que de transporter cette énergie à l’étranger, ce qui est non seulement coûteux et difficile sur le plan logistique, mais entraîne également sa propre empreinte carbone.

Il n’en reste pas moins que toute technologie est aussi bonne que l’énergie qui la sous-tend et que, à moins que le secteur ne passe entièrement aux énergies renouvelables ou à un matériel plus respectueux de l’environnement, il serait difficile de voir des résultats tangibles. C’est pourquoi le Crypto Climate Accord (CCA) a été lancé par l’Energy Web, l’Alliance for Innovative Regulation, le RMI et le Forum économique mondial pour éliminer les émissions du secteur des cryptomonnaies en faisant passer toutes les blockchains aux énergies renouvelables. Soutenue par plus de 250 des principales sociétés de blockchain et entreprises d’exploitation de crypto-monnaies du monde, l’ACC envisage une industrie alimentée à 100 % par des énergies renouvelables d’ici 2025 et des émissions nettes nulles liées à la consommation d’électricité par les signataires de l’ACC d’ici 2030.


Au-delà des engagements de l’industrie, les principaux projets de crypto-monnaies blockchain ont également promis de s’engager en faveur d’alternatives plus durables, avec des entreprises comme Polygon Network contribuant à hauteur de 20 millions de dollars US à des initiatives communautaires qui tirent parti du pouvoir de la technologie pour atténuer le changement climatique. Dès 2020, Ripple s’est également associé à l’Energy Web Foundation pour co-développer EW Zero, un outil open-source qui permet à toute blockchain de décarboniser ses opérations par l’achat d’énergies renouvelables sur les marchés locaux du monde entier. De toute évidence, l’industrie a reconnu le rôle qu’elle joue dans l’accélération du changement climatique tout en prenant des mesures essentielles pour atténuer son impact négatif dans son cheminement vers des opérations plus durables.

Un chef de file en matière de durabilité

Qui plus est, la blockchain elle-même peut réellement jouer un rôle en permettant aux entreprises et aux gouvernements d’atteindre leurs objectifs de durabilité. Même si la Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP26) a convenu d’offrir des outils aux nations pour améliorer l’intégrité des données environnementales, leur permettant de s’éloigner des rapports manuels basés sur Excel que nous voyons aujourd’hui, des défis subsistent. Grâce à sa traçabilité et à son immuabilité intrinsèques, la blockchain a déjà été saluée par l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et l’Union européenne (UE) pour sa valeur et son utilité dans le renforcement de l’intégrité des données et l’instauration d’une confiance et d’une transparence accrues dans le secteur ESG (environnement, social et gouvernance).

Après tout, comment pouvons-nous évaluer l’impact de nos efforts en matière de durabilité si nous ne pouvons même pas faire confiance aux données sous-jacentes ? La blockchain peut éliminer le problème du double comptage, lorsque plusieurs parties revendiquent la même action climatique. C’est l’un des aspects les plus difficiles de l’accord de Paris (COP21) concernant la comptabilisation et le suivi des crédits carbone. Grâce à sa capacité à fournir des mises à jour de données en temps réel et un enregistrement des performances en matière de carbone, la blockchain peut garantir une plus grande visibilité à chaque étape du processus de déclaration des émissions de carbone et améliorer notre compréhension de notre position dans la lutte mondiale contre le changement climatique.

En outre, la blockchain peut être le moteur du soutien et de la construction d’infrastructures durables. Grâce à la tokenisation d’infrastructures durables illiquides et à la réduction de la taille des tickets, les barrières à l’entrée des investissements durables sont réduites, ce qui favorise l’augmentation des flux entrants dans le secteur. En détournant davantage de capitaux vers l’industrie, les initiatives vertes peuvent être mieux soutenues et rendues plus accessibles à tous, en particulier dans les économies émergentes qui s’efforcent d’atteindre leurs propres objectifs de durabilité. Comme l’Asie continue d’être un chef de file dans l’espace blockchain, la région peut tirer parti de sa position unique pour mener une lutte contre le réchauffement climatique basée sur la technologie.

Un horizon plus vert

Alors que les amateurs de crypto-monnaies réfléchissent au destin du secteur, il est clair que la durabilité ne peut plus être reléguée au second plan. Si une industrie alimentée par des énergies renouvelables se profile à l’horizon, il reste encore beaucoup à faire collectivement pour atteindre les cibles fixées conformément aux objectifs de développement durable des Nations unies. Le message de la Journée de la Terre de cette année nous invite à investir dans notre planète. Cela semble particulièrement approprié lorsque la blockchain est considérée comme la clé de voûte d’un avenir plus vert – en canalisant littéralement davantage d’investissements dans des projets verts et en apportant une plus grande confiance et une plus grande intégrité au secteur qui les sous-tend.


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