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À ses débuts, le bitcoin (CRYPTO:BTC) était considéré comme novateur, car il s’agissait du premier système de paiement électronique sécurisé de pair à pair au monde. Ses caractéristiques les plus frappantes (par rapport aux autres prédécesseurs de la monnaie numérique) étaient sa cryptographie et son processus de vérification. Sans ces éléments, le bitcoin ne serait rien d’autre qu’une chaîne de codes que n’importe qui pourrait copier et coller, ce qui aurait rapidement brisé la confiance.

Mais son nouveau processus de confirmation des transactions, appelé proof of work, présente également des inconvénients. Si une entité, comme un gouvernement, prenait le contrôle de 51 % du taux de hachage du réseau, ou puissance de calcul de l’extraction, elle serait en mesure d’annuler des transactions, de bloquer l’exécution de nouvelles transactions, etc. Le bitcoin n’est pas le seul concerné ; les altcoins qui utilisent un mécanisme de consensus PoW, comme Ethereum Classic et bitcoin Gold, ont tous subi des attaques à 51 % dans le passé. Dans quelle mesure devez-vous vous inquiéter ?

Économie des attaques par hachage

En commençant par les bases, le bitcoin est crypté par les transactions à l’aide de ce que l’on appelle un algorithme de hachage sécurisé 256 (abrégé en SHA-256). Il s’agit d’une fonction à sens unique, ce qui signifie qu’il est facile pour quiconque de calculer une sortie (ou une valeur qui sort) en utilisant une entrée (un nombre qui alimente un algorithme), mais qu’il est très difficile de calculer l’entrée en utilisant la sortie. Pour chaque nouveau bloc, son réseau publie un hachage cible, et le premier mineur à calculer le bon hachage emporte les récompenses.

À l’heure actuelle, le taux de hachage des réseaux bitcoin s’élève à 133,494 millions de terahashes par seconde. Cela signifie que les machines de minage à travers le monde font 1,33494 * 10^20 (un nombre à 21 chiffres) suppositions chaque seconde quant au hachage correct pour vérifier les blocs.

En termes économiques, il en coûterait plus de 2 millions de dollars par heure en factures d’électricité à des pirates pour lancer une attaque de hachage de 51 % contre le réseau bitcoin. Et ce n’est que le coût de la maintenance. Les pirates devraient également commencer par investir des dizaines de milliards de dollars dans des ordinateurs et des machines à circuits de pointe afin d’accumuler des centaines de millions de terahashes pour monter l’offensive.


Mais les variables sont légèrement plus accessibles pour certaines altcoins. Il en coûterait moins de 200 000 dollars par heure et 30 000 dollars par heure aux pirates pour lancer des attaques à 51 % contre le Litecoin et le bitcoin Cash, respectivement. Et il faudrait moins de 20 000 $ par heure pour prendre temporairement le contrôle de réseaux PoW de pièces privées populaires comme Dash et ZCash.

La vraie menace

Cela nous amène au point principal : Plus la capitalisation boursière d’une pièce PoW est faible, plus le taux de hachage de son réseau est bas, ce qui signifie qu’il est plus facile pour les envahisseurs de l’attaquer. En effet, il ne faut pas plus d’un dollar par heure pour s’approprier 51 % du taux de hachage des cryptomonnaies dont la capitalisation boursière est inférieure à 10 milliards de dollars. Mais corrélation n’est pas nécessairement synonyme de causalité. Il existe des valeurs aberrantes comme Dogecoin, dont la capitalisation boursière est énorme mais qui peut coûter aussi peu que 40 900 dollars par heure pour contrôler 51 % de son taux de hachage.

N’oubliez pas non plus que les pirates ne sont pas les seuls à pouvoir utiliser les attaques de hachage à 51 % comme moyen de parvenir à leurs fins, les organismes de réglementation le sont aussi. En raison de sa structure décentralisée, le secteur compte une part importante d’arnaques ou d’activités frauduleuses. Ne soyez donc pas surpris si la U.S. Securities and Exchange Commission commence à lancer ses propres attaques par hachage pour mettre hors ligne les altcoins délinquants sur le plan réglementaire.

Les investisseurs en bitcoins ne devraient pas trop s’inquiéter de ces menaces – mais les investisseurs en altcoins PoW devraient au moins les garder à l’esprit avant d’investir.



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