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L’un des projets de crypto-monnaie les plus ambitieux et les plus longtemps retardés est enfin prêt à voir le jour, alors que des signes indiquent qu’il pourrait ajouter une nouvelle tournure à la frénésie spéculative des actifs numériques lorsque les échanges commenceront officiellement lundi.

Le projet Dfinity

Dfinity s’apprête à lancer ce qu’elle appelle « l’ordinateur Internet », un ensemble de technologies destinées à soutenir une nouvelle génération d’applications et de services décentralisés développés dans le monde de la blockchain.

Avant même son lancement cette semaine, les transactions à terme sur les jetons numériques qui seront utilisés pour graisser les rouages de son économie numérique interne laissaient entendre qu’elle pourrait prétendre à une place parmi la poignée de crypto-monnaies les plus valorisées. Les transactions très volatiles et peu nombreuses ont à un moment donné fait grimper la valeur globale de ses jetons à plus de 100 milliards de dollars.

« Beaucoup de gens cherchent la prochaine meilleure chose – quel est le jeton le plus récent et le plus brillant sur le marché », a déclaré Wilson Withiam, analyste chez Messari, un cabinet de recherche sur les crypto-monnaies. « Cela semble absurde pour un réseau qui vient d’être lancé. Mais d’un autre côté, c’est un projet très médiatisé. « 

Cependant, malgré les transactions avancées mousseuses, lui et d’autres experts en crypto ont averti que Dfinity pourrait avoir du mal à se différencier sur un marché de plus en plus encombré d’opérateurs de « contrats intelligents » et de réseaux de calcul distribué qui ont émergé dans le monde de la blockchain.

L’histoire de Dfinity

Le travail sur Dfinity a commencé en 2017, juste au moment où le premier boom des crypto-monnaies prenait son envol. Il a levé plus de 120 millions de dollars auprès d’un large groupe de sociétés de capital-risque et de fonds spéculatifs, dirigé par Andreessen Horowitz et Polychain Capital. Depuis lors, le code logiciel de base du projet a été entièrement réécrit une fois, à mesure que sa complexité technique se multipliait et que ses objectifs changeaient.

Dfinity s’est fixé pour objectif de construire une alternative plus rapide et moins chère à Ethereum, la blockchain qui a introduit les « contrats intelligents », ou code logiciel qui s’exécute automatiquement lorsque certaines conditions sont remplies – considéré comme un élément clé de la prochaine génération d’applications.

Dans les années qui ont suivi, elle s’est également transformée en une alternative à Amazon Web Services et à d’autres sociétés de cloud computing, en concevant des logiciels qui pourraient remplacer leurs réseaux centralisés par un ensemble de centres de données distribués gérés par des opérateurs indépendants.

« Il ne semble pas qu’ils fassent quelque chose de nouveau », a déclaré David Nage, un directeur chez Arca Funds, qui investit dans les actifs numériques. « Le marché a déjà mûri et produit des applications réelles qui ont des utilisations aujourd’hui. »

Il s’agit notamment d’autres rivaux d’Ethereum tels que Polkadot, Solana et Flow, qui se sont taillés des positions sur des marchés distincts tels que les jeux et une classe d’actifs numériques connus sous le nom de NFT, a déclaré Nage. Il y a également eu une vague de nouvelles entreprises conçues pour promouvoir les ressources informatiques distribuées, comme les services de stockage Filecoin et Storj.

La technologie « Ordinateur Internet »

L' »ordinateur Internet » de Dfinity est un ensemble complet de technologies qui reproduisent ce que font ces projets et d’autres projets cryptographiques. Dominic Williams, le fondateur du projet, l’a présenté comme la plateforme unique de ce que l’on appelle le Web 3.0, un ensemble décentralisé de services qui pourrait défier le pouvoir d’entreprises telles que Facebook et Google.

Mais il a également tenté de la dépeindre comme un complément à d’autres projets de blockchain, permettant par exemple à d’autres participants de la crypto-monnaie de transférer leur informatique des centres de données d’Amazon vers le réseau Dfinity.

Williams a comparé l’engouement pour les crypto-monnaies à la bulle Internet de la fin des années 1990, lorsque la grande majorité des entreprises spéculatives ont implosé, mais qu’une poignée de survivants sont devenus des géants de l’Internet.



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