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Selon la Banque centrale européenne, les Européens font de plus en plus confiance aux moyens de paiement numériques. C’est pourquoi l’Union européenne prend des mesures pour s’assurer que la transition vers le paiement sans espèces soit aussi sûre, fluide et efficace que possible. Mais si les paiements par carte ou même par smartphone sont de plus en plus courants, une nouvelle forme de paiement totalement scripturale est en train de voir le jour : la monnaie numérique.

La monnaie numérique est un type de monnaie qui existe principalement sous forme numérique plutôt que sous forme d’argent physique, comme les crypto-monnaies. Environ 50 banques centrales dans le monde expérimentent ou effectuent des recherches sur les monnaies numériques. Parmi les banques qui explorent la CBDC (Central Bank Digital Currency) figurent la Riksbank de Suède (avec l’E-krona) et la Banque centrale des Bahamas (avec le Sand Dollar). Actuellement, c’est la Chine qui ouvre la voie en matière de monnaie numérique nationale : le renminbi numérique (e-CNY) est déjà testé dans certaines villes chinoises et est presque prêt à être déployé à l’échelle nationale.

L’UE a également sérieusement envisagé l’idée de créer une monnaie numérique – l’euro numérique – pour la zone euro. Mais qu’est-ce que l’euro numérique exactement et comment fonctionne-t-il ? Continuez à lire pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur cette nouvelle forme potentielle de monnaie virtuelle.

Qu’est-ce que l’euro numérique ?

L’euro numérique deviendra la CBDC de la zone euro. Il devrait fonctionner comme les crypto-monnaies, ou monnaies virtuelles, mais avec quelques réserves uniques. Essentiellement, l’euro numérique est une monnaie virtuelle qui :

  • aura une valeur légale garantie par la Banque centrale européenne
  • pourra être utilisée parallèlement aux billets de banque pour effectuer des paiements dans les 19 pays de la zone euro
  • fournira une méthode de paiement rapide, sûre et innovante
  • pourra être utilisée à la fois par les entreprises et les particuliers.

Comment fonctionnent l’euro numérique et les crypto-monnaies ?

Afin d’expliquer le fonctionnement de l’euro numérique, examinons le type de monnaie existant le plus similaire : les crypto-monnaies et autres monnaies virtuelles. La Banque d’Italie les définit comme des « représentations numériques de la valeur qui sont créées, utilisées et stockées sous forme électronique. » En d’autres termes, les crypto-monnaies sont :

  • créées sur Internet
  • ne sont pas soumises à l’émission, à la garantie ou au contrôle des banques centrales ou des autorités publiques. Au lieu de cela, elles sont émises par des personnes privées
  • permettent des transactions de pair à pair. C’est-à-dire des échanges d’argent instantanés via des applications spéciales ou des plateformes numériques qui ne nécessitent pas nécessairement l’intermédiation d’une banque.
  • ils n’ont pas de lien avec les monnaies ayant cours légal telles que l’euro (EUR) ou le dollar (USD)
  • leur valeur est très volatile

Il existe de nombreuses crypto-monnaies connues (investopedia en recensait 4 000 en janvier 2021). Vous avez probablement entendu parler de la crypto-monnaie la plus connue, le bitcoin. Les bitcoins et les autres crypto-monnaies nécessitent un portefeuille de crypto-monnaies afin de stocker et de dépenser ces monnaies virtuelles. Ces portefeuilles vous permettent d’effectuer des transactions sécurisées et traçables qui sont enregistrées à l’aide d’une chaîne technologique complexe appelée blockchain.

L’euro numérique est-il une crypto-monnaie ?

Pas exactement. Comme les crypto-monnaies, l’euro numérique est un actif virtuel. Mais contrairement aux crypto-monnaies, qui n’ont aucune entité qui les crée et les distribue, l’euro numérique sera émis par la Banque centrale européenne (BCE).

Dans son fonctionnement, cependant, l’euro numérique sera similaire aux crypto-monnaies comme le bitcoin en ce sens qu’il sera géré et régulé à l’aide de la technologie blockchain.

Pour l’utiliser, vous devrez créer un portefeuille numérique, mais vous n’aurez pas besoin d’ouvrir un compte bancaire. En effet, l’argent pourra être déposé directement à la Banque centrale européenne. De cette façon, vous pouvez effectuer des transactions de pair à pair sans avoir besoin d’une banque commerciale pour servir d’intermédiaire.



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