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Le maire de Miami, Francis Suarez, a déclaré que les portes de la ville étaient ouvertes aux mineurs de bitcoins en Chine, qui cherchent actuellement une nouvelle maison après que Pékin a clairement fait savoir que leurs jours étaient comptés.

Le minage est un processus à forte intensité énergétique qui permet de créer de nouvelles pièces et de mettre à jour le registre numérique de toutes les transactions des jetons existants. Plus de la moitié des mineurs sont actuellement basés en Chine, mais un exode massif est déjà en cours. Cependant, on ne sait pas encore très bien où ils vont aller.

Alors que Suarez a déclaré à CNBC qu’il n’a personnellement reçu aucun appel de mineurs chinois, le maire cherche à patrioter cette diaspora minière en promouvant l’approvisionnement essentiellement illimité de la ville en énergie nucléaire bon marché.

« Nous voulons nous assurer que notre ville a la possibilité d’être compétitive », a-t-il déclaré. Nous nous adressons à de nombreuses entreprises et leur disons simplement : « Hé, nous voulons que vous soyez là », a-t-il ajouté.

Dérouler le tapis rouge

Les mineurs de bitcoins ne sont pas dépendants de l’endroit où ils se trouvent ; tout ce dont ils ont besoin, c’est d’un appareil et d’une bonne connexion Internet. Ce qui varie d’un endroit à l’autre, en revanche, c’est le coût de l’énergie. Et en fin de compte, ce qui intéresse le plus les mineurs, c’est de trouver la source d’énergie la moins chère pour augmenter leurs marges bénéficiaires.

C’est pourquoi le maire Suarez, l’un des politiciens les plus favorables aux crypto-monnaies aux États-Unis, fait de grandes promesses concernant le coût des affaires à Miami. Suarez est un adepte des crypto depuis des années, mais il a fait le grand saut en investissant dans le bitcoin et l’ethereum une fois qu’il a vu le gouvernement fédéral adopter un plan de sauvetage américain de 1 900 milliards de dollars, parce qu’il a « réalisé que ce qui était inévitable – et qui se produisait déjà – était l’inflation. »

Il a souligné la dépendance de la ville à l’énergie nucléaire comme source d’énergie propre et peu coûteuse.

« Le fait que nous ayons de l’énergie nucléaire signifie que c’est une énergie très bon marché », a déclaré M. Suarez lors d’une interview à CNBC depuis une salle de conférence du deuxième étage de l’hôtel de ville de Miami.

À moins d’une heure de l’hôtel de ville se trouve la centrale nucléaire de Turkey Point, qui contribue à alimenter Miami en électricité, selon les données de l’Energy Information Administration. Le Bureau of Labor Statistics a indiqué que le coût moyen de l’électricité par kilowattheure était de 10,7 cents à Miami, contre une moyenne nationale de 13,3 cents.

Dans tout l’État de Floride, l’énergie nucléaire est le deuxième plus gros producteur d’électricité, après le gaz naturel. M. Suarez est déjà en pourparlers avec la Florida Power & Light Company pour trouver un moyen de faire baisser davantage le prix de l’énergie.

« Nous comprenons combien c’est important… les mineurs veulent arriver à un certain prix du kilowatt par heure. Nous travaillons donc avec eux sur ce point », a déclaré M. Suarez à CNBC.

Le maire envisage également un ensemble d’autres mesures incitatives, comme des zones d’entreprises spécifiques à l’exploitation minière de crypto-monnaies. Les zones d’entreprises sont des zones dans lesquelles des concessions fiscales, des incitations en matière d’infrastructures et des réglementations allégées sont proposées aux entreprises, dans l’espoir que ces avantages encouragent les investissements et créent des emplois.

Miami n’est pas la seule à vouloir attirer l’attention des mineurs de bitcoins.

« Il y a une demande en Amérique du Nord… la question sera donc celle de la capacité », a déclaré Alyse Killeen, fondatrice et associée directrice de la société de capital-risque Stillmark, spécialisée dans les bitcoins.

En ce qui concerne l’infrastructure physique et la capacité, le maire est optimiste quant à la capacité de la ville à répondre aux besoins des mineurs.

« Nous avons été l’une des premières villes au monde à disposer d’un centre de données, et un centre minier est très similaire à un centre de données », a-t-il déclaré.

Le débat sur la pollution

Le maire Suarez n’est pas le seul à défendre les avantages de l’énergie nucléaire.

Le gouvernement fédéral qualifie l’énergie nucléaire de « source d’énergie propre à émission zéro », et le milliardaire de la technologie et évangéliste du changement climatique Bill Gates a déclaré à CNBC que l’énergie nucléaire redeviendra « absolument » politiquement acceptable. Bill Gates a déclaré que de nouvelles innovations rendent l’énergie nucléaire plus sûre et plus abordable.

« Le nucléaire est en fait plus sûr que toute autre source de production [d’électricité] », a déclaré Bill Gates à Andrew Ross Sorkin dans l’émission « Squawk Box » de CNBC. « Vous savez, les centrales à charbon, les particules de charbon, les pipelines de gaz naturel qui explosent. Le nombre de décès par unité d’énergie dans ces autres approches est bien plus élevé », a déclaré Bill Gates.

L’exploitation de l’énergie nucléaire présente toutefois quelques inconvénients. Si les réacteurs nucléaires ne produisent pas de pollution atmosphérique ni de dioxyde de carbone pendant leur fonctionnement, des émissions sont générées lors de la construction des centrales nucléaires et du déclassement des réacteurs.

Et le plus souvent, les sources d’énergie les moins chères du monde sont renouvelables. Tous les facteurs pris en compte, les sources d’énergie solaire et éolienne sont les moins coûteuses et les plus évolutives, ce qui en fait une solution naturelle pour l’exploitation minière, selon M. Killeen.

« Les motivations capitalistes des mineurs les poussent vers l’énergie verte », a-t-elle déclaré.

Il reste à voir si les mineurs chinois s’installeront effectivement en Floride, mais certains signes montrent que Miami aspire à devenir un haut lieu de l’exploitation minière. Le maire Suarez dit qu’il reçoit actuellement des appels de différentes sociétés minières hors de Chine qui envisagent de s’installer dans l’État ensoleillé.



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