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Les NFT sont la nouvelle tendance des jeux en 2021, les entreprises valent des milliards de dollars – Mais pourquoi ?


Dans le domaine du jeu, il existe une nouvelle tendance : la blockchain et en particulier les NFT (Non Fungible Token). Il existe aujourd’hui plusieurs entreprises qui misent sur les NFT et qui sont considérées comme des “licornes” : Elles ont une valeur de marché de plus d’un milliard de dollars américains. Les grands éditeurs établis flirtent également avec le NFT. Qu’est-ce qui se cache derrière ?

Que sont les NFT au juste ?

NFT est l’abréviation de “Non Fungible Token”. Il s’agit d’un objet numérique protégé basé sur la technique de la “blockchain”. Les crypto-monnaies comme Ethereum ou Bitcoin sont également basées sur la blockchain.

Un NFT est en quelque sorte un objet numérique de collection limité. Il peut s’agir de photos, de vidéos, de fichiers audio ou de tout autre type de données numériques.

En substance, on peut s’imaginer un NFT comme une œuvre d’art signée par l’artiste en tant qu'”original” :

  • Sans signature, un fichier est en principe sans valeur, car il peut être reproduit à volonté.
  • Avec la signature, il devient une œuvre “authentique”, qui possède la valeur que d’autres lui attribuent.

Tout comme un tableau célèbre peut être vendu aux enchères, les NFT sont également proposés sur des sites de vente aux enchères : Un NFT est par exemple l’image d’un singe pixelisé, les clips d’une streameuse Twitch comme Indiefoxx (photo de couverture) ou une vidéo montrant une star du basket-ball en train de dunker de manière spectaculaire.

Comme d’autres objets de collection, certains traitent les NFT comme des “placements financiers” : Ils achètent une œuvre d’art en pensant que sa valeur augmentera et qu’ils pourront la revendre plus tard pour plus d’argent – un peu comme les actions, dont la valeur peut augmenter ou diminuer.

Le NFT est la nouvelle tendance en matière de jeu – Des sommes colossales sont en jeu.

Quel est le rapport avec le jeu ? “NFT” et la “blockchain” sont considérés comme la prochaine grande évolution du jeu en 2021. Plusieurs nouvelles entreprises développent aux Etats-Unis des jeux basés sur la technologie “blockchain”.

Comme le rapporte le site économique Venturebeat, il y a déjà 4 entreprises de jeux qui ont atteint le statut de “Unicorn”. C’est ainsi qu’on l’appelle lorsqu’une jeune entreprise vaut déjà plus d’un milliard de dollars US. Il s’agit des entreprises Animoca Brands, Mythical Games, Dapper Labs et Sky Mavis.

La société “Forte” a été fondée il y a seulement deux ans. Elle veut être une plate-forme qui permet à d’autres studios de développer des jeux sur la blockchain et leur fournit la technologie nécessaire. Lors d’un tour d’investissement, Forte a été évaluée à 725 millions de dollars US.

Le fait qu’une jeune entreprise atteigne une telle valorisation en si peu de temps montre combien d’argent est actuellement investi dans ce modèle commercial et ce domaine thématique.

Posséder des objets – au lieu de simplement les louer

Pourquoi pense-t-on que ce modèle rapporte autant d’argent ? En substance, cela revient à dire que grâce à la blockchain et à la NFT, les joueurs peuvent désormais créer des valeurs dans un jeu qui sont permanentes et dont les joueurs sont réellement propriétaires :

  • Normalement, un joueur ne peut investir de l’argent dans un jeu qu’en l’achetant, en payant un abonnement ou en achetant des objets dans la boutique en ligne. Mais les objets n’appartiennent pas au joueur : un objet particulièrement puissant dans Diablo 2 Resurrected reste la propriété de Blizzard. On ne fait que “louer” les objets.
  • Grâce à la NFT, il devrait toutefois être possible de posséder réellement un objet numérique et de le vendre à un autre joueur par exemple.

“Jouer” pour gagner de l’argent – Games to Earn et l’économie du loisir

Le site Venturebeat parle d’une “économie du loisir” : on peut gagner de l’argent en jouant, en y créant ou en y acquérant des objets que l’on vend à d’autres.


La blockchain et la NFT sont considérées comme une “prochaine étape” dans le jeu. Le jeu est également considéré par les investisseurs étrangers au secteur comme un marché lucratif dans le domaine du divertissement, car il connaît une forte croissance. Actuellement, la valeur de marché des entreprises de jeux est encore augmentée par les tendances technologiques et les mots à la mode comme “Metaverse”.

Une entreprise comme Roblox a entre-temps valu plus d’argent en bourse qu’un groupe aussi établi qu’Activision Blizzard.

C’est pourquoi les investisseurs investissent beaucoup d’argent dans le domaine de la “NFT” – même les studios de jeux établis se voient désormais régulièrement proposer de devenir actifs dans le domaine de la “NFT” :

  • Le PDG d’EA, Andrew WIlson, a qualifié le NFT et les jeux “play-to-earn” d'”avenir de l’industrie” (via PCGamer).
  • Le patron d’Ubisoft, Yves Guillemot, pense que la blockchain et le “play to earn” contribueront à la croissance de l’industrie (via vice).

Parallèlement, on voit comment “les joueurs” doivent être interpellés : Quelques vidéos présentant des “jeux NFT” actuels circulent déjà sur YouTube. Dans ces vidéos, il n’est pas question de savoir si ces jeux sont bons ou mauvais – il s’agit avant tout de savoir comment gagner de l’argent dans ces jeux.

Les entreprises font aussi activement la promotion de NFT par le biais d’accords publicitaires, en s’adressant à des streamers Twitch populaires et en leur offrant une somme d’argent colossale.

Il y a beaucoup d’opposition à la NFT, surtout pour des raisons environnementales.

Quelles sont les critiques à l’encontre de NFT ? La critique de la NFT est la même que celle de la technologie blockchain :

On critique généralement le fait qu’une grande quantité d’énergie réelle est dépensée pour créer des objets virtuels – ce qui signifie que la technique a un impact direct sur l’environnement.

En 2019, un article du site Wired rapportait par exemple qu’un artiste néerlandais qui avait créé et vendu six NFT avait consommé, pendant les quelques instants de la vente aux enchères, plus d’électricité que son studio n’en avait besoin en deux ans (via wired).

NFT est également critiquée parce qu’elle a déjà été utilisée pour certaines “arnaques artistiques”, dans lesquelles les investisseurs se sont finalement fait voler leur argent.

Le site Kotaku cite entre autres des patrons de studios de jeux qui disent que les entreprises NFT n’ont aucune idée et aucun rapport avec les jeux. Il s’agirait d’une bulle derrière laquelle il y aurait beaucoup d’argent, mais qui vivrait grâce à des mots à la mode comme “NFT” ou “Metaverse”, que presque aucun investisseur ne comprendrait vraiment.

Il y a aussi déjà eu quelques histoires d’horreur concernant des investissements NFT qui ont perdu massivement de la valeur en peu de temps. C’est comme souvent dans la spéculation. En fin de compte, les avis divergent largement :

  • Certains pensent que les NFT sont le “nouveau truc”, ils parlent de croissance exponentielle et d’énormes plus-values. Ils pensent que les éventuelles difficultés liées à la forte consommation d’électricité se résoudront lorsque l’industrie se tournera complètement vers l'”énergie verte”.
  • D’autres pensent que les NFT sont une bulle qui peut éclater à tout moment. Et au vu des dommages environnementaux que les NFT causent actuellement, ils l’espèrent aussi.

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