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Les jetons non fongibles (NFT) semblent avoir explosé dans l’éther cette année. Qu’il s’agisse d’art, de musique, de tacos ou de papier toilette, ces actifs numériques se vendent comme des tulipes exotiques hollandaises du XVIIe siècle, parfois pour des millions de dollars.

Mais les NFT valent-ils l’argent – ou le battage médiatique ? Certains experts estiment qu’il s’agit d’une bulle prête à éclater, comme la folie des dotcoms ou des Beanie Babies. D’autres pensent que les NFT sont là pour rester, et qu’elles vont changer l’investissement pour toujours.

Qu’est-ce qu’un NFT ?

Un NFT est un actif numérique qui représente des objets du monde réel tels que des œuvres d’art, de la musique, des éléments de jeu et des vidéos. Ils sont achetés et vendus en ligne, fréquemment avec des crypto-monnaies, et ils sont généralement codés avec le même logiciel sous-jacent que de nombreuses cryptos.

Bien qu’ils existent depuis 2014, les NFT gagnent en notoriété maintenant parce qu’ils deviennent un moyen de plus en plus populaire d’acheter et de vendre des œuvres d’art numériques. Un montant stupéfiant de 174 millions de dollars a été dépensé sur les NFT depuis novembre 2017.

Les NFT sont aussi généralement uniques, ou du moins d’un tirage très limité, et possèdent des codes d’identification uniques. « Essentiellement, les NFT créent une rareté numérique », explique Arry Yu, président du conseil Cascadia Blockchain de la Washington Technology Industry Association et directeur général de Yellow Umbrella Ventures.

Cela contraste fortement avec la plupart des créations numériques, dont l’offre est presque toujours infinie. Hypothétiquement, couper l’offre devrait augmenter la valeur d’un actif donné, en supposant qu’il soit demandé.

Mais de nombreuses NFT, du moins dans les premiers temps, sont des créations numériques qui existent déjà sous une forme ou une autre ailleurs, comme des clips vidéo emblématiques de matchs de la NBA ou des versions titrisées d’art numérique qui circulent déjà sur Instagram.

Par exemple, le célèbre artiste numérique Mike Winklemann, plus connu sous le nom de « Beeple », a réalisé un composite de 5 000 dessins quotidiens pour créer ce qui est peut-être le NFT le plus célèbre du moment, « EVERYDAYS : The First 5000 Days », qui a été vendu chez Christie’s pour la somme record de 69,3 millions de dollars.

Tout le monde peut consulter gratuitement en ligne les différentes images, voire l’ensemble du collage d’images. Alors pourquoi les gens sont-ils prêts à dépenser des millions pour quelque chose qu’ils peuvent facilement capturer ou télécharger ?

Parce qu’un NFT permet à l’acheteur de posséder l’objet original. En outre, il contient une authentification intégrée, qui sert de preuve de propriété. Les collectionneurs apprécient ces « droits de vantardise numérique » presque plus que l’objet lui-même.

En quoi un NFT est-il différent d’une crypto-monnaie ?

NFT est l’abréviation de non-fongible token. Il est généralement construit à l’aide du même type de programmation que les crypto-monnaies, comme le Bitcoin ou l’Ethereum, mais la similitude s’arrête là.

La monnaie physique et les crypto-monnaies sont « fongibles », c’est-à-dire qu’elles peuvent être échangées l’une contre l’autre. Elles ont également une valeur égale : un dollar vaut toujours un autre dollar ; un bitcoin est toujours égal à un autre bitcoin. La fongibilité des crypto-monnaies en fait un moyen fiable d’effectuer des transactions sur la blockchain.

Les NFT sont différents. Chacun d’eux possède une signature numérique qui rend impossible l’échange des NFT ou leur équivalence (d’où leur non-fongibilité). Un clip NBA Top Shot, par exemple, n’est pas égal à EVERYDAYS simplement parce qu’ils sont tous deux des NFT. (Un clip NBA Top Shot n’est même pas nécessairement égal à un autre clip NBA Top Shot, d’ailleurs).

Comment fonctionne un NFT ?

Les NFT existent sur une blockchain, qui est un grand livre public distribué qui enregistre les transactions. Vous connaissez probablement mieux la blockchain que le processus sous-jacent qui rend les crypto-monnaies possibles.

Plus précisément, les NFT sont généralement détenus sur la blockchain Ethereum, bien que d’autres blockchains les prennent également en charge.

Une NFT est créée, ou « frappée », à partir d’objets numériques qui représentent des éléments tangibles et intangibles, notamment :

  • L’art
  • GIFs
  • Des vidéos et des extraits sportifs
  • Objets de collection
  • Avatars virtuels et skins de jeux vidéo
  • Baskets de créateurs
  • Musique

Même les tweets comptent. Jack Dorsey, cofondateur de Twitter, a vendu son tout premier tweet en tant que NFT pour plus de 2,9 millions de dollars.

En fait, les NFT sont comme des objets de collection physiques, mais numériques. Ainsi, au lieu d’obtenir une véritable peinture à l’huile à accrocher au mur, l’acheteur reçoit un fichier numérique.

Il obtient également des droits de propriété exclusifs. C’est exact : Les NFT ne peuvent avoir qu’un seul propriétaire à la fois. Les données uniques des NFT facilitent la vérification de leur propriété et le transfert de jetons entre propriétaires. Le propriétaire ou le créateur peut également y stocker des informations spécifiques. Par exemple, les artistes peuvent signer leurs œuvres d’art en incluant leur signature dans les métadonnées d’un NFT.



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