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La ministre indienne des finances, Nirmala Sitharaman, déclare que la proposition de législation sur les cryptocurrences a été soumise au cabinet du pays et attend son approbation, selon un rapport de l’Economic Times. Le rapport cite Sitharaman comme ayant déclaré : « La note du gouvernement est prête sur le projet de loi des crypto-monnaies. J’attends que le gouvernement l’approuve. »

Selon le rapport, un comité interministériel de haut niveau formé en mars pour étudier les crypto-monnaies a soumis un rapport recommandant une interdiction de toutes les crypto-monnaies privées, mais pas une monnaie numérique de la banque centrale. Ce rapport fait suite à un rapport de 2019 d’un autre comité interministériel formé en 2017, qui recommandait une interdiction générale des crypto-monnaies et publiait un projet de loi prévoyant des sanctions, notamment des peines d’emprisonnement, en cas d’infraction.

Des messages mitigés

Les conclusions du comité interministériel contrastent avec les assurances antérieures de Sitharaman selon lesquelles l’Inde ne « ferme pas toutes les options » sur les crypto, qui elles-mêmes étaient en contradiction avec la ligne adoptée par la banque centrale du pays, qui a demandé à plusieurs reprises une interdiction des cryptos.

En mars, le gouverneur de la Reserve Bank of India, Shaktikanta Das, a déclaré qu’il n’y avait pas de divergence d’opinion entre la banque centrale et le ministère des finances. Le mois dernier, le gouverneur adjoint de la RBI a déclaré : « Les monnaies virtuelles privées sont très éloignées du concept historique de la monnaie. Elles ne sont pas des marchandises ou des créances sur des marchandises, car elles n’ont pas de valeur intrinsèque… Elles ne sont pas de l’argent (et certainement pas de la monnaie) au sens où ce mot a été compris historiquement. »

Le gouvernement indien est indécis quant à la mise en œuvre d’une interdiction complète ou d’une approche réglementaire plus souple depuis l’année dernière. Le projet de loi sur les crypto-monnaies a été présenté pour la première fois lors de la session budgétaire du Parlement de cette année, mais n’a jamais été lu. Si la note du cabinet est approuvée d’ici novembre, le projet de loi pourrait être examiné lors de la session d’hiver du Parlement.

Si elle est adoptée, la législation pourrait porter un coup fatal à l’industrie cryptographique indienne, qui a même attiré l’attention de titans du capital-risque de la Silicon Valley tels que Mark Cuban et Tim Draper. Le PDG et cofondateur d’Unocoin, Sathvik Vishwanath, a déclaré à Forkast.News : « Ce sera certainement un coup fatal très fort, je pense, pour l’ensemble de l’industrie ».

Vishwanath a déclaré que les investisseurs en crypto, dont beaucoup ont investi une partie substantielle de leurs économies dans la crypto, qui risquent de perdre le plus. Selon les estimations du secteur, il y a environ 15 millions d’investisseurs en crypto-monnaies en Inde et 350 start-ups dans l’espace crypto. À la fin du mois dernier, le gouvernement a admis qu’il ne disposait d’aucune donnée sur les transactions en crypto-monnaies, le nombre d’échanges ou d’utilisateurs, ou encore les impôts perçus sur les bénéfices de la crypto.

Déficit de données

M. Vishwanath a qualifié le raisonnement du gouvernement de myope, car la décision n’a pas été prise sur la base de données solides. La principale préoccupation du gouvernement a été d’éradiquer l’utilisation de la crypto pour les paiements et donc de mettre fin au blanchiment d’argent et à d’autres activités illicites utilisant la crypto.

Toutefois, M. Vishwanath a déclaré que toutes les technologies pouvaient être utilisées à mauvais escient pour des activités illicites et que la limitation des technologies n’était pas la solution. Il a déclaré : « Ce n’est pas parce qu’une technologie peut être utilisée par de mauvais acteurs qu’il faut la restreindre de quelque manière que ce soit. Nous devons donc trouver des moyens d’éloigner les acteurs malveillants par la réglementation, mais aussi de développer la technologie par l’innovation. »

Dans une déclaration écrite, Nischal Shetty, PDG de l’échange de crypto WazirX, a déclaré : « Nous ne connaissons pas les éléments finaux du projet de loi et ce qu’ils impliquent pour la communauté crypto et les entreprises en Inde. Les technologies émergentes comme la blockchain et les crypto-monnaies, l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique détiennent la clé du développement économique futur. Avec notre grande population férue de technologie, nous sommes idéalement positionnés pour embrasser, développer et être les pionniers de l’espace technologique. »

CoinDCX, un échange de crypto qui est devenu une licorne au début du mois, a refusé de commenter pour cet article.

Vishwanath a déclaré qu’une interdiction générale pourrait conduire à une lutte juridique « féroce », opposant les entreprises de crypto et les investisseurs aux régulateurs, étant donné qu’il existe de grandes entreprises dans l’espace armées de beaucoup plus de données qu’auparavant.

Mais il a dit qu’il était plus inquiet d’une période « d’hibernation », ou de temps d’arrêt, que les entreprises doivent gérer pendant que les procédures se déroulent.

« Nous pourrions à nouveau reculer de deux ans ou d’un an », a-t-il déclaré, ajoutant qu’une telle évolution serait similaire à la position de l’industrie en Inde après que la RBI a ordonné aux prêteurs d’arrêter les transactions en crypto-monnaies en 2018, une directive qui a été annulée par la Cour suprême au début de l’année dernière.



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