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À quoi peuvent s’attendre les Ether-nautes pour cette nouvelle année ?


En cette nouvelle année, tous les regards sont tournés vers Ethereum. Avec le passage à la preuve d’enjeu (PoS), le réseau s’apprête à effectuer la mise à niveau la plus importante de 2022. Les préparatifs pour le “merge”, la fusion de l’actuelle blockchain Ethereum avec la chaîne de balises basée sur le PoS, battent leur plein depuis des mois et il semble que les développeurs pourront respecter le délai prévu pour le milieu de l’année. Mais pourquoi cette mise à jour est-elle si importante ?

“Fusionner” les layers (couches réseaux) Ethereum

Ethereum est de loin le plus grand réseau d’applications décentralisées. Si grand qu’il s’est entre-temps mis lui-même en travers du chemin. La puissance de la plateforme de contrats intelligents n’est tout simplement pas adaptée à la croissance rapide de la finance décentralisée (DeFi), des jeux sur la blockchain et des NFT. Ethereum, qui utilise également un consensus de preuve de travail comme Bitcoin, est bouché. La raison : le débit est d’un maigre 15 transactions par seconde (TPS). Trop peu pour faire face à l’affluence. Conséquence : des frais élevés. Selon bitinfocharts, les frais de transaction moyens s’élèvent actuellement à 26 dollars américains. Un désastre pour un système monétaire inclusif.

Certes, des solutions de mise à l’échelle comme Polygon ou ZK-Rollups, qui externalisent le traitement des transactions pour les transmettre de manière groupée à la chaîne principale d’Ethereum, permettent déjà de remédier à cette situation. Mais bien qu’elles permettent de réduire les coûts et d’augmenter le débit de manière significative, ce ne sont que des solutions de secours. Avec le passage à la version 2.0, qui passe par plusieurs phases sous le nom de code “Serenity”, Ethereum fournit sa propre réponse aux défauts d’échelle.

Pourquoi une preuve d’enjeu ?

Contrairement à la preuve de travail, ce ne sont plus des mineurs mais des validateurs – également appelés stakeurs – qui sont responsables du traitement des transactions et de la création de nouveaux blocs dans un réseau de preuve d’enjeu. Une différence subtile : au lieu d’utiliser la puissance de calcul, le réseau se protège par des dépôts d’éthers temporairement bloqués. On estime ainsi qu’Ethereum consomme 99,95 pour cent d’énergie en moins qu’auparavant. Pour garantir le respect des règles du réseau, Ethereum 2.0 mise sur les récompenses et les sanctions. Les validateurs “honnêtes” reçoivent des rendements sur leur stake, les validateurs “malveillants” ou inactifs sont sanctionnés par l’algorithme et perdent ainsi leur mise. Ce procédé est également appelé “slashing”.


Proof of Stake assure donc une faible consommation d’énergie, crée de nouvelles possibilités d’investissement et protège en outre le réseau contre les attaques à 51 %. Mais qu’en est-il de l’évolutivité ? La fonction de sharding doit y veiller. Lors du sharding, le “morcellement” de la blockchain, les transactions de la Beacon Chain sont transférées sur 64 Shard Chains. Il s’agit en fait d’une solution de couche 2 : Le fait que les nœuds ne doivent pas stocker toute la chaîne de blocs, mais seulement des parties de celle-ci, et que les transactions sont réparties sur plusieurs chaînes fonctionnant en parallèle, permet d’augmenter le débit des transactions. En combinaison avec les rollups de la couche 2, les développeurs visent une valeur de 100.000 TPS. Mais : l’introduction du sharding se fera encore attendre. Initialement prévue avant la fusion, l’introduction a été repoussée à 2023 en raison de l’augmentation des solutions de mise à l’échelle déjà existantes.

Des réseaux de test partout où l’on regarde

L’importance d’Ethereum 2.0 se manifeste uniquement par le nombre de réseaux de test dans lesquels les différentes mises à niveau sont testées au niveau du fonctionnement et surtout des failles de sécurité. Comme la transition du mainnet s’apparente à une opération à cœur ouvert, toutes les nouvelles fonctions doivent être soumises au préalable à des audits méticuleux. Outre “Görli”, “Kovan”, “Rinkeby”, “Ropsten”, “Prysm” et “Medalla”, “Kintsugi”, qui donne une simulation complète des environnements Ethereum 2.0, est également en ligne depuis le 20 décembre.

Contrairement aux autres environnements sandbox, Kintsugi est conçu comme un réseau de test à long terme. Les utilisateurs peuvent se faire une première impression d’Ethereum 2.0 sur ce réseau accessible au public et expérimenter “l’Ethereum post-merge”, comme l’écrit le développeur Tim Beiko dans un billet de blog. Selon lui, Kintsuge devrait en premier lieu servir à “identifier les premiers problèmes”. Les défauts correspondants seraient pris en compte dans l’amélioration du logiciel client. Ensuite, “une dernière série de réseaux de test serait lancée” et, pour finir, “passerait par The Merge”. Et puis, enfin : le passage du réseau principal d’Ethereum à la preuve d’enjeu.

Et encore plus…

Mais cela ne s’arrête pas là. La transformation du PoS est certes la plus importante, mais ce n’est qu’une partie de la feuille de route d’Ethereum 2.0, qui devrait être revue à plusieurs reprises au cours de l’année à venir. L’arrimage de la chaîne principale à la chaîne de balises, la preuve d’enjeu, le nouvel asset ETH 2, une nouvelle machine virtuelle, le sharding, les crosslinks pour faire communiquer les chaînes de garde entre elles : Les développeurs ont encore du pain sur la planche. Il faudra encore quelques années avant que la vision d’Ethereum 2.0 ne soit entièrement réalisée. Mais à terme, la vision de Vitalik Buterin d’Ethereum comme ordinateur mondial pourrait devenir réalité. Les principaux jalons seront posés au cours de la nouvelle année.


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