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Soulignant l’importance croissante de la messagerie instantanée et des salons de discussion en ligne sur le lieu de travail, la U.S. Securities and Exchange Commission est retournée devant les tribunaux dans son procès contre Ripple Labs – cette fois, pour exiger l’accès à davantage de communications entre les employés de Ripple sur Slack, une application de discussion et de messagerie populaire utilisée par les entreprises.

Dans une lettre datée du 9 août adressée à la juge américaine Sarah Netburn, l’avocat de la SEC, Jorge Tenreiro, s’est plaint qu’une « quantité massive » de données Slack de Ripple n’avait pas été divulguée et que la SEC avait le droit de voir ces messages.

Selon la SEC, Ripple a omis de collecter et d’examiner correctement les messages Slack de 33 personnes dont les communications sur le lieu de travail que les deux parties avaient précédemment accepté de rechercher et de partager avec l’autre. Les messages comprennent des messages directs, des messages instantanés multipartites et des messages de discussion affichés sur des canaux publics ouverts à tous les employés de Ripple – des informations qui, selon la SEC, pourraient être d’une importance vitale pour l’agence afin de constituer un dossier complet et précis pour le jugement sommaire et le procès.

« Ripple a accepté au début de la découverte de rechercher et de produire des données Slack sensibles, mais maintenant, dans les derniers jours de la découverte des faits, refuse soudainement de le faire sur la base des erreurs de Ripple dans la collecte de ces données », a écrit Tenreiro. « Pourtant, les messages Slack relativement peu nombreux que Ripple a produits ont donné des informations d’une importance critique – non contenues dans des courriels ou d’autres documents – que la SEC a utilisées à plusieurs reprises dans des dépositions pour rafraîchir les souvenirs en baisse des employés de Ripple. »

« Si Ripple avait correctement cherché et produit tous les messages Slack sensibles, la SEC aurait presque certainement été en mesure de rafraîchir les souvenirs d’autres déposants », a ajouté Tenreiro. L’erreur de données de Ripple et son refus de produire les documents ont été « hautement préjudiciables » à la SEC, qui avait déjà fait déposer 11 témoins de Ripple en utilisant des enregistrements incomplets de leurs communications, selon Tenreiro.

La querelle sur les messages Slack est la dernière bataille en date entre la SEC et Ripple, alors que leur litige se trouve dans sa phase de découverte – le processus d’échange d’informations, de recueil de témoignages et de tentative de repousser l’accès de la partie adverse pour obtenir des avantages juridiques.

En décembre dernier, la SEC a intenté une action en justice contre Ripple, alléguant que la vente de XRP par la société de paiement basée à San Francisco constituait une offre de titres non enregistrée d’une valeur de plus de 1,38 milliard de dollars. Dans le même procès, la SEC a également nommé le PDG de Ripple, Brad Garlinghouse, et le président exécutif, Chris Larsen, comme co-défendeurs pour avoir prétendument aidé et encouragé les violations de Ripple.

Pourquoi les messages Slack sont importants ?

Bien que Ripple ait recueilli 82 000 conversations Slack, en ait examiné 7 054 et en ait produit 1 468, les données manquantes comprenaient bien plus d’un million de messages, soit des téraoctets de données, écrit Tenreiro. « Les messages Slack (…) constituent un ensemble d’informations dont la taille éclipse celle des importantes productions d’e-mails de Ripple – ce qui corrobore le témoignage selon lequel les employés de Ripple communiquaient au moins aussi souvent par Slack que par e-mail. »

Selon la SEC, les messages Slack produits montrent des employés de Ripple « discutant de questions directement pertinentes pour les différends au cœur de cette affaire », y compris « (a) des discussions sur le désir de Ripple de créer un commerce spéculatif en XRP… (b) l’effet des annonces et des efforts de Ripple sur, et les préoccupations de Ripple quant au prix du XRP… (c) la relation et l’importance centrale des ventes de XRP pour les affaires globales de Ripple… et (d) le statut réglementaire du XRP ».

Ripple : La collecte de données de Slack est « lourde et disproportionnée ».

Selon la correspondance électronique entre la SEC et les avocats de la défense de Ripple, Ripple a déjà remis les messages Slack des canaux privés pour tous les dépositaires. Mais Ripple a omis de divulguer les messages directs, les messages instantanés multipartites et les messages de son canal public concernant XRP. Ripple a fait valoir que la collecte, l’examen et la production de données pour l’ensemble des 33 dépositaires seraient indûment contraignants et disproportionnés par rapport aux besoins de l’affaire.

Selon les avocats de la défense de Ripple, le coût de la collecte de l’ensemble des messages directs Slack et des messages instantanés multipartites pour seulement cinq de ses employés clés – le PDG Garlinghouse, le président Larsen, l’ancien directeur financier Ron Will, l’ancien responsable de la conformité Antoinette O’Gorman et l’ancien responsable de Xpring Ethan Beard, une initiative de Ripple visant à investir dans des entreprises – s’élevait à plus de 70 000 dollars US et produisait près de deux téraoctets de données. Recueillir à nouveau les données Slack pour les 33 dépositaires était susceptible de coûter au moins 460 000 dollars US, sans compter les coûts d’hébergement.



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