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Que s’est-il passé lorsqu’une petite ville a reçu une mine de bitcoins ?


Tout a commencé par un léger bourdonnement au printemps dernier. Puis le bruit s’est amplifié et bientôt les habitants ont parlé d’un bruit insupportable, comme un moteur à réaction qui passe au-dessus de leur tête. Lorsque l’entreprise Red Dog Technologies a ouvert une nouvelle mine de bitcoins à Limestone, dans les Appalaches, aux Etats-Unis, rien n’était plus comme avant dans cette petite ville tranquille entourée de vastes champs de culture.

Les ordinateurs Bitcoin génèrent un bruit difficilement supportable

Étant donné que le “minage” du bitcoin nécessite de nombreux ordinateurs massifs qui effectuent des calculs complexes et doivent être maintenus à une température basse et constante par des ventilateurs de refroidissement tout aussi massifs, une telle mine de bitcoin peut être très turbulente. Le bruit qui en résulte est un mal nécessaire.

La mine de Limestone est en activité jour et nuit. La nuit et le week-end, le bruit s’intensifie car les ordinateurs Bitcoin, très gourmands en énergie, profitent des temps d’arrêt et de la baisse des prix de l’électricité pour augmenter encore leur puissance.

“On dirait un camp de prisonniers de guerre”.

“Nous ne pouvions même plus nous asseoir dans notre jardin de devant avec d’autres personnes parce que nous ne pouvions pas entendre ce que l’autre disait”, raconte Preston Holley au Washington Post. Sa maison est située en surplomb de la route, juste en face de la mine. Kent Harris, un commissaire du comté de Washington qui avait voté en faveur de la mine de bitcoins, regrette désormais sa décision. “Cela ressemble à un camp de prisonniers de guerre”, a déclaré Harris à propos de la mine, qui est entourée de délimitations, de caméras et de clôtures en fil de fer barbelé. “Je n’ai jamais autant regretté un vote que celui-ci. J’aurais aimé pouvoir retirer mon vote”, dit-il.

Les résidents de Limestone portent plainte.

En novembre dernier, le comté américain a déposé une plainte contre le propriétaire de la mine, Red Dog Technologies, et BrightRidge, l’opérateur électrique local, pour violation du zonage et “blessures, pertes et dommages directs et irréparables”. Todd Napier, directeur du site d’acquisition de Red Dog, a déclaré aux commissaires du comté de Washington lors d’une réunion publique l’été dernier que l’entreprise prenait les problèmes de bruit très au sérieux.


Le 15 mars, un juge a convenu avec le County Limestone que le zonage avait été enfreint, mais a autorisé la mine à rester ouverte jusqu’à l’appel. Selon les documents du tribunal, Red Dog a informé le commissaire que la société utilisait le site pour le minage de bitcoins. En outre, l’entreprise aurait dépensé 600.000 dollars américains (l’équivalent d’environ 540.000 euros) pour la réduction du bruit.

L’entreprise a également indiqué dans les documents du tribunal qu’elle subirait une perte de 36 millions de dollars américains au cours des 18 prochains mois si la mine était fermée. Entre-temps, les habitants de Limestone continuent de lutter contre le bruit. Christy, l’épouse de Preston Holley, a déclaré : “Le bruit est différent maintenant, mais je ne dirais pas qu’il est meilleur”.

Le bruit du bitcoin s’entend encore à des kilomètres à la ronde

Certains résidents vivant jusqu’à huit kilomètres de là ont même déclaré avoir entendu le bruit causé par la mine. D’autres affirment qu’ils ne perçoivent plus le bruit depuis que des murs antibruit ont été construits autour de la mine. Alors que les plaintes contre le propriétaire de la mine continuent d’affluer, le bruit à Limestone persiste. Bien que l’on répète que les habitants doivent essayer de voir les avantages économiques de la mine de bitcoin, Harris a expliqué que les habitants de Limestone ne veulent qu’une chose : que leur quartier retrouve l’atmosphère calme de “voisin-connaisseur” qui régnait avant l’ouverture de la mine.

“L’exploitant de la mine a dit que la mine était au milieu de nulle part”, a déclaré Harris, “mais pour nous, ce n’est pas au milieu de nulle part ; c’est notre maison”.


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