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Les musées en difficulté tokenisent désormais des chefs-d’œuvre de renommée mondiale


Les fermetures liées à la pandémie et les nouvelles priorités en matière de dépenses publiques ont mis les musées publics du monde entier sous pression financière. Pourtant, malgré les ventes considérables réalisées avec les NFT (Non-fungible Tokens), peu d’institutions ont jusqu’à présent reconnu les actifs numériques comme une solution pour sortir de la crise. Comme le rapporte le New York Times, ce sont surtout quelques galeries et musées européens qui ont commencé à vendre des reproductions NFT d’œuvres des artistes Leonardo da Vinci, Caravaggio, Raphaël ou Gustav Klimt.

Les musées européens donnent l’exemple

En collaboration avec la société italienne Cinello, qui a breveté en 2021 une méthode NFT consistant à présenter des reproductions en haute résolution sur des écrans rétroéclairés dans des cadres contemporains, le marchand d’art Unit London, spécialisé dans l’art numérique, vient de terminer une exposition de chefs-d’œuvre italiens reproduits en NFT.

L’exposition, intitulée “Eternalising Art History”, est l’une des dernières tentatives des musées pour générer des revenus en dehors des visiteurs réguliers et des subventions gouvernementales. C’est surtout une bonne idée presque existentielle pour les galeries italiennes qui abritent les originaux de l’exposition.

Après que le monde de l’art international ait pris le train de la NFT en marche, des représentants plus liquides comme le British Museum de Londres, l’un des plus grands et des plus importants musées d’histoire de la culture au monde, ont constaté qu’il y avait de l’argent à faire avec l’art numérique. L’honorable institution a rapidement conclu un contrat exclusif de cinq ans avec la plateforme Lacollection basée sur la blockchain Ethereum.

Des chiffres d’affaires relativement modestes

Jusqu’à présent, aucun de ces établissements n’est devenu riche. Le Times s’est donné la peine de calculer les chiffres de vente réels des musées et galeries NFT. Ils semblent modestes par rapport à ce qui est habituel et possible dans le monde de l’art.

Ainsi, le musée national de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg, en Russie, a pu encaisser environ 400.000 euros pour des répliques NFT. 10.000 reproductions numériques du “Baiser” de Gustav Klimt ont été proposées par le musée du Belvédère de Vienne à l’occasion de la Saint-Valentin pour environ 1.850 euros chacune. Sur ce total, 2.400 exemplaires se sont effectivement vendus.


Tout cela est bien beau, mais n’est pas particulièrement impressionnant. Toutefois, si nous considérons qu’il ne s’agit pas d’œuvres d’art originales, mais uniquement de copies numériques haute résolution, les chiffres apparaissent sous un jour plus favorable.

Les musées hésitent

Mais pourquoi seulement une douzaine de musées dans le monde ont-ils expérimenté ce nouveau modèle commercial ? La réponse à cette question est multidimensionnelle.

Les NFT peuvent bien sûr rapporter de l’argent à un musée, mais elles ont aussi le potentiel de causer des problèmes environnementaux nuisibles à l’image de marque, car la production (la minage) des NFT consomme beaucoup d’énergie, en particulier sur la blockchain Ethereum. Selon une estimation, la puissance de calcul nécessaire à la production d’une NFT génère la même quantité de gaz à effet de serre qu’un trajet de 800 kilomètres avec une voiture à essence.

Lacollection, partenaire de coopération du British Museum, est conscient de la sensibilité environnementale de ses produits et indique sur son site web qu’un arbre est planté pour chaque NFT, ce qui devrait plus que compenser l’empreinte carbone de l’action. Comme nous le savons désormais, il s’agit de beaux calculs, aka de green washing.

Parmi les autres raisons expliquant la réticence à agir, les experts du musée citent l’instabilité et l’opacité des cryptomonnaies largement non réglementées, la difficulté à trouver des partenaires techniques fiables et le coût de tels partenariats.


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