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Upbit est la plus grande bourse de crypto-monnaies de Corée du Sud, avec une base d’utilisateurs de 8,9 millions et, à un moment donné, elle a traité 80 % du volume total des échanges de crypto-monnaies dans le pays. Dans un contexte de hausse prolongée du marché mondial des crypto-monnaies, la Corée du Sud a également connu un intérêt majeur pour les investissements en actifs virtuels.

Mais curieusement, chaque jour, les utilisateurs d’Upbit constatent une volatilité spectaculaire des prix des différents altcoins dès que l’horloge sonne 9 heures, heure de Corée.

Les messages en ligne sur les “9 heures promises” chez Upbit ne cessent de s’accumuler, les utilisateurs essayant de deviner quelle crypto-monnaie pourrait connaître une soudaine flambée des prix le lendemain matin. Certains comparent cette situation à une course de chevaux, car les investisseurs à la recherche de profits à court terme sont impatients de savoir où la magie de 9 heures du matin se produira ensuite.

Hier, chez Upbit, c’était la crypto-monnaie Aergo (AERGO). Dès que l’horloge du matin a atteint 9 heures, le prix d’Aergo a commencé à s’envoler de plus de 30 % pendant cinq minutes. Aergo est un altcoin dont la valeur est d’environ 0,40 $ US et qui ne connaît habituellement pas une volatilité aussi élevée. Ce matin, des changements de prix inattendus et importants ont frappé d’autres altcoins cotés sur Upbit, notamment le Moss Coin (MOC) et la crypto-monnaie BORA. Quelle est donc la cause de cette heure fatidique chez Upbit ?

La plus grande bourse de crypto-monnaies de Corée du Sud

Depuis sa fondation en 2017, Upbit a montré une croissance incroyable du nombre d’utilisateurs. En octobre de cette année, les membres d’Upbit totalisaient 8,9 millions, soit plus du double de sa base d’utilisateurs de 4 millions en février 2021. En une seule journée, le 20 mai 2021, Upbit a été visité par 5 millions de personnes.

Upbit figure également parmi les bourses de crypto-monnaies les plus fiables de Corée du Sud, car elle a été la première du pays à être officiellement enregistrée dans le cadre de la nouvelle réglementation sur les crypto-monnaies de la Financial Intelligence Unit.

Mais plusieurs controverses ont entouré Upbit au fil des ans. Le mois dernier, un législateur a accusé la bourse de crypto-monnaies d’avoir délibérément listé des jetons défectueux pour réaliser des profits sous forme de commission, avant de les retirer de la liste peu de temps après. Il y a également eu des spéculations sur les bureaux étrangers d’Upbit à Singapour et en Indonésie, à savoir s’il s’agissait d’opérations réelles ou de simples sociétés de papier.

Théories concurrentes

Il existe plusieurs théories qui tentent d’expliquer le “temps promis” d’Upbit. Certains spéculent qu’il s’agit d’une situation naturelle, lorsque des flopées de navetteurs – équipés de l’application mobile Upbit – commencent à échanger dès le début de leur journée de travail, provoquant une hausse générale du prix des jetons. Mais cela n’explique pas pourquoi la hausse de 9 heures d’Upbit se produit même le samedi et le dimanche.

D’autres expliquent que 9 heures du matin est le moment où la bourse locale ouvre, ce qui peut provoquer un afflux soudain de liquidités sur le marché des crypto-monnaies. Mais cela n’explique pas pourquoi la volatilité des prix ne se produit qu’avec quelques crypto-monnaies à la fois et pas avec d’autres. Ni pourquoi ce phénomène est observé pendant le week-end, lorsque la bourse est fermée.


La théorie à laquelle davantage de personnes adhèrent est qu’à 9 heures du matin, la fourchette de fluctuation des prix des jetons de la veille est réinitialisée – ce qui signifie que c’est à 9 heures qu’Upbit commence à comptabiliser la hausse ou la baisse des prix des jetons pour cette journée. De nombreux investisseurs et certains médias soupçonnent un certain groupe d’investisseurs spéculatifs de profiter de cette remise à zéro.

Étant donné qu’une forte augmentation des achats de crypto-monnaies fait grimper le prix du marché et qu’une importante vente fait baisser le prix du marché, certains soupçonnent qu’il est possible de profiter des fluctuations de prix pendant le “temps promis”. Les théoriciens du complot suggèrent que certains investisseurs achètent suffisamment d’une crypto-monnaie pour provoquer une flambée des prix, puis vendent rapidement leur achat une fois que le prix augmente, alimentés par les investisseurs ordinaires, appelés “fourmis” en Corée, qui suivent dans l’achat.

Ce phénomène est difficile à trouver sur d’autres bourses. Cela pourrait être dû au fait que les autres bourses listent principalement des crypto-monnaies connues et reconnues mondialement. À l’inverse, Upbit gère de nombreux petits projets crypto basés en Corée et répertorie des altcoins avec des capitalisations boursières minuscules.

Certains théoriciens sont allés encore plus loin en imputant la flambée des prix aux “bots” de trading – ou programmes automatisés que les traders utilisent pour tirer profit des marchés de crypto-monnaies qui s’échangent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 dans le monde entier. Ces bots ont la capacité de réagir plus rapidement par rapport aux investisseurs manuels. L’une de ces théories pourrait-elle être confirmée – ou démentie ?

Kim Hyoung-joong, responsable du Cryptocurrency Research Center de l’Université de Corée, a exprimé des doutes quant au fait que des forces spéculatives tentent délibérément d’influencer le marché des crypto-monnaies à 9 heures précises tous les jours, bien qu’il ne puisse pas affirmer avec certitude qu’elles n’existent pas.

“Certains peuvent vouloir manipuler les prix des jetons, mais il est difficile de le faire sur Upbit, où le montant des transactions est très important”, a déclaré Kim dans une interview vidéo. “J’ai regardé les forums en ligne, j’ai parlé à Upbit et à des collègues dans le domaine de la crypto à ce sujet. Et personne ne semble connaître clairement ces ‘forces spéculatives’ dont tout le monde parle”, a ajouté Kim, disant qu’il pense que le phénomène était exagéré. “Il y a généralement d’autres raisons derrière la flambée ou la chute des prix. Mais une fois qu’il monte et descend en flèche, les gens pensent immédiatement qu’une force est derrière tout cela.”

Kim pense plutôt qu’il n’y a probablement qu’un grand nombre d’investisseurs individuels qui ont convergé vers une stratégie similaire, où les traders essaient de faire un profit sur les changements de prix qu’ils attendent dans une courte fenêtre de temps.

Un autre expert, Kim Seung-joo, professeur de cybersécurité à l’université de Corée, estime qu’il serait difficile d’identifier les “groupes” à l’origine des manipulations de 9 heures du matin, même s’ils existaient. “Il est difficile pour les personnes extérieures de confirmer leur existence sans voir les enregistrements des journaux d’Upbit”, a déclaré le professeur.



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