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L’exploitation minière du bitcoin et son impact sur l’environnement ont récemment fait la une de l’actualité, Elon Musk s’inquiétant sur Twitter de la quantité de combustibles fossiles utilisée et retirant son soutien à la crypto-monnaie.

Mais a-t-il raison sur la situation actuelle de la consommation d’énergie des mines ? Toutes les installations d’extraction du bitcoin détruisent-elles la planète à un rythme effréné ? Ou bien l’exploitation minière du bitcoin pourrait-elle en fait accélérer l’adoption d’énergies propres ?

En tant que personne ayant fait passer une installation minière de sa chambre d’étudiant à une opération multinationale, voici la véritable conversation autour du minage de bitcoin et de son impact sur l’environnement – et elle est plus positive que ce que vous êtes amené à croire.

Qu’est-ce que le minage de bitcoins ?

Pour comprendre les préoccupations liées à sa consommation d’énergie, il faut comprendre ce qu’est l’extraction de bitcoins. Même s’il s’agit d’une monnaie numérique, les bitcoins eux-mêmes doivent être extraits pour être mis en circulation – non pas avec des pioches et des pelles, mais avec des ordinateurs. Des mineurs du monde entier s’affrontent pour résoudre un algorithme, qui leur permet d’ajouter le bloc suivant à la blockchain. Le mineur qui résout l’algorithme en premier reçoit des frais de transaction et des bitcoins en récompense – c’est ainsi que le bitcoin entre en circulation.

Il fut un temps où les amateurs disposaient de la puissance de calcul nécessaire pour miner depuis leur ordinateur portable ou de bureau. Mais à mesure que la concurrence s’est accrue, il a fallu disposer d’équipements plus rapides et plus puissants, et les opérations de minage sont passées de plusieurs appareils dans des sous-sols à des milliers d’appareils dans des entrepôts. Tout un écosystème de matériel, d’opérations, de chaîne d’approvisionnement et d’architecture s’est développé autour de l’exploitation minière du bitcoin, qui représente aujourd’hui un marché de plusieurs milliards de dollars.

Afin de rester rentable et de devancer la concurrence dans la résolution de l’algorithme de la blockchain, les opérations minières font fonctionner jour et nuit des milliers d’appareils à haute puissance de calcul. L’un des plus grands défis consiste alors à trouver une énergie durable et bon marché pour faire fonctionner le matériel.

L’état de l’exploitation minière du bitcoin et ses sources d’énergie

L’extraction de bitcoins consomme beaucoup d’électricité, estimée à environ 110 térawattheures par an, soit l’équivalent de la consommation électrique de petits pays (notez que la consommation d’électricité n’équivaut pas aux émissions de carbone). En raison de cette consommation élevée, les dépenses d’électricité peuvent rapidement réduire les bénéfices si les opérations minières ne sont pas réfléchies quant au coût de leur énergie. Les sociétés minières veulent maintenir leurs dépenses au plus bas, ce qui implique de rechercher les sources d’énergie les moins chères possibles.


Mais malheureusement, tous les mineurs ne sont pas axés sur le développement durable. Bien que la CCAF-FCVI ait constaté que 76 % des mineurs utilisent des sources d’électricité durables, seulement 39 % de l’énergie totale provient de sources renouvelables, ce qui signifie que l’utilisation de sources non durables et sales est encore très répandue. En outre, un article récent de Wired détaillant l’exode des sociétés minières de Chine indique que de nombreux mineurs se déplacent au Kazakhstan, qui “représente plus de 6 % de l’exploitation minière mondiale et est doté d’une énergie bon marché produite par le charbon”.

L’hypothèse est que les sources d’électricité les moins chères sont les plus sales, comme le charbon, et c’est ce que les exploitations minières utilisent. Mais les sources d’électricité les moins chères sont en fait les plus propres et les plus durables, comme l’éolien, le solaire et l’hydroélectricité – toutes moins chères que le gaz et le charbon. Elles continuent également à être des alternatives moins chères, un rapport de 2019 ayant constaté que 56 % des nouvelles énergies renouvelables à l’échelle des services publics, 90 % de l’hydroélectricité, 75 % de l’éolien et 40 % du solaire sont toujours moins chers que l’option de combustible fossile la moins chère.

De nombreux mineurs de crypto-monnaies utilisent déjà ces sources durables. ARK Invest et le Cambridge Center for Alternative Finance estiment que 76 % des mineurs utilisent des sources d’énergie durables. En fait, la Chine était en tête des opérations minières dans le monde avant la récente répression, car l’énergie hydraulique dans la province du Sichuan est si bon marché. En outre, les sociétés minières cherchent des moyens de réutiliser l’énergie excédentaire de leurs centres de données pour alimenter des serres et d’autres industries locales, voire pour chauffer des villes.

Les mineurs qui veulent rester compétitifs et augmenter leur marge en réduisant leurs coûts énergétiques savent qu’ils doivent se tourner vers des sources d’énergie propres et durables. La sensibilisation à ces options moins coûteuses et plus durables n’aura pas seulement un impact sur l’environnement aujourd’hui, mais permettra à l’industrie de connaître une croissance durable à l’avenir. C’est pourquoi nous devons non seulement poursuivre nos efforts pour adopter des pratiques plus durables, mais aussi sensibiliser davantage le secteur et l’engager dans le changement.

L’ONU s’est récemment prononcée en faveur des crypto-monnaies et du bien nécessaire qu’elles apportent au monde, en déclarant que “les experts de l’ONU estiment que les crypto-monnaies et la technologie qui les alimente (blockchain) peuvent jouer un rôle important dans le développement durable, et améliorer réellement notre gestion de l’environnement”.

Au cours des derniers mois, plus de 150 organisations et individus de tous les secteurs qui interagissent avec les crypto-monnaies ont créé le crypto Climate Accord, qui vise à assurer une transition complète vers des sources d’énergie renouvelables d’ici 2025 et à devenir une industrie à émissions nulles.

Pourquoi nous avons besoin du minage de bitcoins

L’exploitation minière du bitcoin est bien placée pour révolutionner le monde, mais pour ce faire, elle doit être durable – et pas seulement quelques entreprises, mais l’industrie dans son ensemble. . Le bitcoin n’offre pas seulement une monnaie décentralisée qui change la façon dont le monde échange de l’argent et de la valeur. Il fonctionne également sur la technologie blockchain, qui offre elle-même de nouvelles méthodes de transparence pour les chaînes d’approvisionnement, la tenue des registres, les transactions numériques, etc. Les sociétés minières elles-mêmes disposent également des capacités de traitement des données pour servir d’autres industries grâce à l’innovation informatique.



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